viernes, 24 de octubre de 2008

EEUU protegerá las ballenas beluga de Alaska


El Gobierno estadounidense brindará protección a las ballenas beluga de la ensenada de Cook. La gobernadora de Alaska, Sarah Palin, se opuso a la medida e intentó retrasarla

WASHINGTON.- El Gobierno de EEUU protegerá a las ballenas beluga de la ensenada de Cook. La mermada población de cetáceos que nadan en la costa de la mayor ciudad de Alaska ha entrado a formar parte de la lista de animales protegidos del gobierno federal.

Las ballenas beluga habitan en aguas del Ártico y Subártico entre las latitudes 50 y 80 Norte, y en particular a lo largo de las costas de Rusia, Groenlandia, Canadá y Alaska. Según la Sociedad de Conservación de Ballenas y Delfines (WDCS por sus siglas en inglés), hay en el mundo unas 100.000 ballenas beluga. Aunque el número es mucho mayor que el de otros cetáceos, está muy por debajo de la población histórica previa a décadas de caza sin control.

En la ensenada de Alaska, su población cayó alarmantemente en la última década. Si en 1994 había 653, en 2005 había tan sólo 278. Actualmente, se han recuperado parcialmente. Pero no lo suficiente.

"A pesar de las protecciones ya establecidas, las ballenas beluga de la ensenada de Cook no se recuperan", dijo James Balsiger, director interino del Servicio de Pesquerías en la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA por sus siglas en inglés).

A partir de ahora, "cualquier agencia federal que financie, autorice o lleve a cabo nuevos proyectos o actividades que puedan afectar estas ballenas en esa área debe consultar primero con el Servicio de Pesquerías para determinar el efecto potencial sobre las ballenas", indicó La NOAA.

Este anuncio contradice a la gobernadora del Estado de Alaska, Sarah Palin, quien es ahora además candidata republicana para la vicepresidencia de EEUU, y quien ha dicho que no hay pruebas científicas de una merma en la población de esos mamíferos en las aguas de la ensenada cerca de Anchorage.

"Esperamos que ahora el estado de Alaska trabaje para proteger las belugas, en lugar de, como sucedió con los osos polares, negar la ciencia y demandar para quitarlas de la lista", dijo Brendan Cummings, dicector del programa oceánico del Centro para la Diversidad Biológica.

La NOAA ya declaró en 2000 que la población de belugas en la ensenada de Cook había disminuido mucho y en abril de 2007 propuso que se declarara a estos animales como especie en peligro.

"La población de belugas en la ensenada de Cook disminuyó casi un 50% entre 1994 y 1998", añadió la NOAA. "Los científicos de esta agencia calcularon que en 2007 y en 2008 había unas 375 ballenas beluga en la Ensenada de Cook".

Las amenazas de Palin y su gobierno

En 1999 las autoridades de EEUU empezaron a restringir la caza de las belugas, que forman parte de la dieta de la población indígena de Alaska, y entre 1999 y 2006 los cazadores de ballenas "capturaron cinco de ellas para su subsistencia".

En 2007 y 2008 no hubo caza de ballenas beluga en la ensenada de Cook "pero la población aún no se ha recuperado", agregó la NOAA.

Sin embargo, la inclusión de las beluga en la lista de animales en peligro se ha tenido que enfrentar a objeciones de Palin. A instancias de su administración, NOAA retrasó su decisión, que se esperaba para abril, de modo que se que realizase otra investigación sobre la población de ballenas este verano.

La recuperación de las ballenas beluga de esta ensenada, según esta agencia del gobierno federal, afronta varios riesgos, entre ellos "la exploración, desarrollo y extracción de petróleo y gas (y) las actividades industriales que descargan o derraman accidentalmente compuestos contaminantes".

Palin y el candidato presidencial republicano John McCain han hecho de la exploración petrolera y la extracción de petróleo en Alaska y en áreas costeras de Estados Unidos una de sus propuestas principales para atender las necesidades de energía del país. "A perforar, chica, a perforar" se ha convertido en una de las consignas de Palin. Varios grupos industriales también se han opuesto a la lista, pues temen que dificulte los negocios en la zona, tanto el desarrollo petrolero y gasístico, como la carga de barcos y los proyectos de construcción.

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundo/2008/10/17/ciencia/1224275304.html
Fecha: 17.10.08

Cáceres: el primer gran espacio exclusivo para perros será realidad antes de un mes


Cáceres.- Los perros cacereños, y se estima que hay unos 5.000, están de enhorabuena. Cáceres prepara su primer gran espacio exclusivo para ellos. Ya queda menos para que se haga realidad el deseo expresado en voz alta por numerosos propietarios de estos animales: disponer de un lugar en el que puedan dar rienda suelta a sus canes. Si se cumplen las previsiones, antes de un mes estará listo.

La iniciativa estaba en fase de estudio desde hace meses por parte de la Concejalía de Infraestructuras, sin embargo su titular ya tiene decidido hacerla realidad y poner en marcha una experiencia piloto con el fin de comprobar si la misma funciona y se le puede dar proyección en el futuro en distintas ubicaciones.

«Lo vamos a hacer. Es una necesidad que existe y queremos darle respuesta porque además no supone un coste excesivo para el Ayuntamiento», sugiere Miguel López. El concejal de Obras visitó hace unos días junto a varios técnicos los terrenos en los que se ubicará esta especie de 'centro de ocio' canino. Serán 1.300 metros cuadrados, junto al Parque del Príncipe, dedicados en exclusiva al animal: a relacionarse con otros perros, a correr, a hacer sus necesidades y a que su dueño no tenga que saltarse la ley a la torera para que su mascota haga un poco de ejercicio. La imagen de un perro suelto por el parque de turno o en plena calle ha dejado de ser noticia. Quienes tienen un animal a su cargo lo saben bien, pero también aquellas personas que salen a dar un simple paseo y se encuentran de repente con un despavorido cuadrúpedo, que en algunos casos forma parte de las denominadas razas peligrosas.

Los casos están a la orden del día, y de la misma forma que hay padres que dejan de ir a según qué parques con sus hijos porque allí se mueven a sus anchas los perros depredadores y dueños exhibicionistas, también hay propietarios que optan por sacarlo a pasear de madrugada con el fin de molestar lo menos posible. En ambos casos, se incumple la normativa en vigor, que prohíbe que los perros vayan sin su pertinente correa.

Sensible

«Eso ocurre y, si se comprueba, debe sancionarse. La Policía Local actúa y formula la correspondiente denuncia», subraya Miguel López, que el pasado verano llevaba firmadas una docena de sanciones de este tipo. Curiosamente López se muestra especialmente sensible a una situación a la que quiere poner fin.

«Los perros necesitan esparcirse. ¿Que hay dueños que los sueltan? Así es, el problema es que lo hacen en lugares que tienen a mano pero que no son los adecuados. Vamos a tratar de poner remedio a esto». Las obras del primer centro para perros comenzarán en unos días y durarán «unas dos semanas», anuncia.

Se trata de habilitar un terreno en los que los perros puedan correr, relacionarse entre sí y disfrutar. Un centro de ocio en toda regla que requerirá de una inversión bastante inferior y menos trámites que el proyectado en el Ferial. «Hemos hablado con los técnicos y no será muy complicado ni muy costoso», adelanta López, que da otros detalles: «Serán 1.300 metros, con dos accesos, de un metro y medio de altura y rodeados de una malla de torsión simple. Los perros podrán ir sueltos y se limpiará cada día si es necesario». «Podemos asumir la infraestructura. La obras se iniciarán en unos días y en dos semanas estaría listo», remata. Con una instalación así se pondría freno a la preocupación de quienes no saben dónde sacar a pasear a su perro pero también la de quienes ven un peligro en los animales sueltos. Es el caso de Antonio López, secretario del Club Maratón Cáceres, que ya se ha quejado en estas páginas: «Se saltan a la torera todo tipo de normativas y no sólo en lo concerniente a la seguridad sino también con actitudes incívicas e insalubres, sobre todo para con los excrementos de estos animales utilizando todo tipo de vías, jardines o setos para que los animales realicen sus necesidades fisiológicas sin su posterior recogida». Según él, ha habido casos de «agresiones físicas» y a ellas se añaden «caídas provocadas mientras hacemos deporte, al cruzarse un perro que estaba suelto por la ronda norte junto a su dueño»

Poco o nada

«Por parte de la administración creo que se hace poco o nada, no existiendo ningún tipo de control para evitarlos, por no hablar del tiempo que pasan los excrementos de los perros en la vía pública hasta que los servicios de limpieza los recogen que, aunque no son los culpables, sí que tendrían que esmerarse más, a mi criterio, para que esto no sucediera», denuncia. La respuesta a sus quejas, extensivas a otros colectivos, ya la tiene: el Ayuntamiento prepara el primer terreno destinado en exclusiva a perros. Desde el Consistorio se da una vuelta de tuerca y se avanza: «En función del resultado que dé, nos plantearemos hacer otros más».

«Vamos a ver cómo funciona esta experiencia. No renunciamos a hacer más instalaciones», remarca el titular de Infraestructuras. Miguel López habla de potenciar no sólo los 'pipi-can' y las célebres bolsas de recogida de excrementos sino también extender estos centros caninos por la ciudad en sus nuevas urbanizaciones. De momento, se ha puesto la primera piedra. Darse una vuelta por las páginas web de cualquiera de las asociaciones protectoras de animales que funcionan en la provincia sirve para confirmar que las quejas de sus responsables no son gratuitas. Las imágenes de perros lesionados, mutilados, malheridos, famélicos... se suceden. Se trata de víctimas del olvido, del desprecio de unos dueños que cuando dejaron de serles útiles o, sencillamente, cuando se cansaron de ellos no tuvieron ningún reparo en abandonarles a su suerte en cualquier cuneta. Las perreras de la provincia se vieron desbordadas el pasado verano y sus encargados alzaron la voz. Fue el caso de Marisol Díaz, de Amidea, en Miajadas, que recordaba que Extremadura «es la única comunidad en la que no se obliga por ley» a que los perros lleven chip identificador. «Chip obligatorio ya», se lee con fecha de 2 de septiembre en la web de la Protectora de Animales de Cáceres. Sólo tres semanas después, la Junta de Extremadura anunció que el decreto del microchip verá la luz en el primer semestre de 2009.

El universo de los perros es inmenso y en el mismo caben desde las habituales quejas vecinales por deposiciones no recogidas hasta la obligación del dueño de turno de actuar con sentido responsable. La campaña 'Cáceres limpia', lanzada desde Infraestructuras en 2007, pretendía avanzar en un terreno sobre el que, a día de hoy, sigue quedando mucho por hacer: la limpieza. El Consistorio ha reconocido que los 'pipi-can' no son la panacea y que muchos dueños son reacios a su uso. Los dispensadores de bolsas, sin embargo, han dado un resultado razonable.

Antes de cansarse de sacar a pasear al perro, o lo que es peor, de abandonarlo directamente, desde las asociaciones protectoras se pide un ejercicio de responsabilidad previo. Es el que debe hacerse a la hora de decidir que uno quiere meter un perro en casa.

Preguntas

Amidea incluye consejos del tipo: «No regale animales como sorpresa» o «No permita que el niño escoja la mascota». Hay preguntas clave que el posible adoptante debe hacerse siempre. A saber: 1. ¿Estoy dispuesto a un compromiso de por vida?; 2. ¿Dispongo de tiempo?; 3. ¿Tengo previsto mudarme de piso?; 4. ¿Cuento con recursos económicos?; y 5. ¿Tengo espacio en casa?

«Cada año se recogen muchísimos perros abandonados, muchos de ellos de caza», denuncian en la Protectora de Cáceres. La teoría dice que con la puesta en vigor del chip que identifica al dueño la situación cambiará. Pero nadie puede adelantarlo.

Fuente: http://www.hoy.es/20081024/caceres/primer-gran-espacio-exclusivo-20081024.html
Fecha: 24.10.08

El misterioso 'triángulo de las bermudas' de los gatos ingleses


La Sociedad Protectora de Animales de Inglaterra y País de Gales (RSPCA) investiga la extraña desaparición de 45 gatos a lo largo de ocho años en Stourbridge, una ciudad conocida como el 'triángulo de las Bermudas de los gatos'.

"Compartimos la inquietud con los propietarios de los animales desaparecidos y estamos investigando junto con la Policía su desaparición, así como el hecho de que no ha aparecido ningún cadáver", ha explicado un portavoz de la asociación.

Todos los gatos desaparecieron en un barrio de Stourbridge, al suroeste de Birmingham. La prensa británica publicó el pasado martes una imagen aérea de las calles donde se produjeron los sucesos, que forman un triángulo de unos 800 metros. La foto indica en qué casas desaparecieron los felinos.

Kerry Davis muestra un foto de su gato Gizmo,
quien desapareció con su hermana gatuna Lily

Julie Wootton, dueña de Norman, un gato de 15 años desaparecido hace un año, indicó al diario Daily Mail que los residentes han formado un grupo para tratar de resolver el misterio.

"Es terrible, en el barrio ya no quedan gatos y la gente ha dejado de sustituir a los desaparecidos porque no pueden afrontar el dolor", explicó. "Hemos encontrado algunos collares, y uno de ellos mostraba que el gato en cuestión llevaba un chip instalado.

Los vecinos se han unido para intentar resolver el misterio

Fuente: http://www.antena3noticias.com/PortalA3N/noticia/internacional/misterioso-triangulo-las-bermudas-los-gatos-ingleses/3001671
http://www.dailymail.co.uk/news/article-1079653/The-Purr-muda-triangle-Mystery-FORTY-FIVE-pet-cats-disappear-town.html
Fecha: 23.10.08

Denuncian la caza de pequeñas aves para comida en Tarazona

Los infractores, que todavía no han sido detenidos, se enfrentan a multas de 1.000 euros

El personal de Medio Ambiente del Ayuntamiento de Tarazona, en coordinación con el guarda de Caza del Coto de Tarazona, busca a varios vecinos del municipio que durante las últimas semanas han estado cometiendo la caza fraudulenta de pequeñas aves insectívoras con el objetivo de utilizarlas como alimento.

Los técnicos de Montes han interceptado en las últimas semanas 150 cepos, algunos de los cuales se encontraban vacíos, aunque en otros casos ya habían cumplido la misión y habían capturado a 15 de estos animales. Se trata de pequeñas aves como colorrijos reales o pelirrojos. Los cazadores furtivos aprovechan la época de migración, que comienza a finales de agosto, para colocar los cepos en zonas rurales de Tarazona.

La historia no es nueva, ya que hace años que se persigue a vecinos que cazan pajarillos para comérselos. Incluso se llegó a penalizar a un bar local que los ofertaba, algo que además de favorecer la caza ilegal incumple las normativas de calidad. Para Ismael González Coello, jefe de unidad de Agentes Forestales del Ayuntamiento de Tarazona, "es una pena que en el siglo XXI existan todavía personas que por mero capricho de un almuerzo o comida, den muerte a aves insectívoras que benefician a todos como el mejor insecticida".

La guardería ha señalado que se han formalizado ya varias denuncias ante el departamento de Medio Ambiente de Gobierno de Aragón. A los infractores, el capricho les saldrá caro, ya que tendrán que afrontar multas de 1.000 euros. Además, los guardas ya tienen indicios sobre algunos de los posibles infractores, aunque ha solicitado la colaboración ciudadana.

Para los técnicos de Montes, esta modalidad de caza fraudulenta, además de incumplir la normativa vigente, "causa graves perjuicios a estas especies de animales", por lo que han hecho un llamamiento a los habitantes de la zona para que quienes observen este tipo de hechos se pongan en contacto con el Guarderío Medioambiental del Ayuntamiento de Tarazona, el Servicio Provincial de Medio Ambiente, del guarda de Caza del Coto de Tarazona o del Servicio Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil, "que son las instituciones que tienen las competencias para actuar ante este tipo de casos".

Fuente: http://www.elperiodicodearagon.com/noticias/noticia.asp?pkid=449310
Fecha: 21.10.08

Incendio en tienda de mascotas mata a 200 animales

Cuando menos 200 animales perecieron ayer en un incendio que dañó con un negocio de venta de mascotas en McKinney, informaron autoridades de esa ciudad.

El fuego fue reportado a las 12:30 a.m. en el local de la cuadra 300 de Industrial Boulevard conocido como IQW, informó Frank Roma, jefe asistente de bomberos en McKinney.

El negocio estaba equipado con un sistema de rociadores de agua, por lo cual la estructura se salvó, dijo Roma. La mayoría de los animales, sin embargo, perecieron a consecuencia de quemaduras o inhalación de humo, se informó.

Los primeros bomberos que llegaron al lugar lograron apagar el fuego y entrar a salvar algunos animales que permanecían en sus jaulas. Otros animalitos se habían liberado por sí solos y salieron corriendo.

"Algunos 'nadaban' por el suelo. Un bombero logró recogerlos y estoy seguro que ahora están felices en sus jaulas", dijo Roma. Entre los animales que fueron rescatados había varios lagartos bebés y otros no tan jóvenes de 3 pies de largo. También había otros reptiles, pájaros y ratoncitos.

Michael Smith, dueño del local, dijo que otros de sus animales fueron víctimas del sistema de rociadores, que inundaron de agua algunas jaulas a ras del suelo.

Los bomberos informaron que el cordón de una lámpara incubadora al parecer hizo cortocircuito y generó chispas que causaron el incendio.

Fuente: http://www.aldiatx.com/sharedcontent/dws/aldia/locales/stories/DN-DMN-Filler_23dia.ART.State.Edition1.4a7e6c3.html
Fecha: 23.10.08