lunes, 19 de enero de 2009

Mascotas de Estado

Los perros y gatos más famosos del mundo comparten honores con sus dueños y protagonizan campañas institucionales

«El presidente, la señora Bush y sus hijas Barbara y Jenna están profundamente apenadas por la muerte de su gata India», afirmaba en un comunicado de prensa la portavoz de la primera dama, Sally McDonough. El animal, una gata americana de pelo corto negro fue durante dos décadas un miembro más de la familia Bush. En los primeros compases de la anterior Administración Bush fue incluso el centro de un incidente diplomático, cuando líderes nacionalistas hindúes consideraron su nombre un insulto e instaron a la gente a llamar 'George Bush' a sus perros.

Hoy queda lejos el tiempo en que los animales domésticos más famosos eran los que salvaban vidas o viajaban al espacio. Las más populares ocupan estos días palacios y sedes oficiales y algunas son protagonistas de vídeos institucionales y de campañas políticas. Como Barney, el terrier escocés de George W. Bush, que ha captado la atención mediática durante todo su mandato e incluso ha protagonizado varios cortometrajes. No extraña, pues, que hace nueve años abriera en EE. UU. el Museo de las Mascotas Presidenciales, una iniciativa privada con sede en Annapolis, cerca de Washington, que lleva un registro de los animales domésticos que han acompañado a los distintos presidentes de la Casa Blanca.

Vicky, la poodle; Pashá, el terrier, y King Timahoe, el setter irlandés de Richard Nixon, que a punto estuvieron de ser acusados de ser unos soplones y de haber colaborado en la caída de su amo; el labrador al que Gerald Ford puso de nombre Liberty; el cavalier king charles spaniel Rex que tiraba fuerte de la correa y arrastraba a Ronald Reagan; tanto o más que a Bill Clinton Buddy, otro labrador retriever color chocolate que competía con un gato llamado Socks (calcetines), propiedad de su hija Chelsea... Los Kennedy convivieron con una variada fauna. Acogieron al welsh terrier Charlie, al gato Tom Kitten y a Robin, el canario. Incluso llegaron a tener varios ponis, hamsters y un conejo. Pushinka, Shannon, Wolf, y Clipper completaron la familia de perros. Y por si fuera poco, Charlie y Pushinka tuvieron descendencia: Blackiey Streaker.

Franklin D. Roosevelt inauguró la costumbre de atender a sus invitados con la pequeña faldera Fala en los brazos, un scottish terrier regalo de su sobrina Margaret Stuckley. El animal aparece esculpido en una de las estatuas que se representan en el Monumento a Roosevelt, situado en 30.000 metros cuadrados de la Cuenca Tidal de Washington, e inaugurado el 2 de mayo de 1997.

El futuro perro de Obama

Sin aún existir, últimamente ha generado acaloradas discusiones el perro hipoalergénico y de perrera que Barack Obama ha prometido a sus hijas para su llegada a la Casa Blanca. Hasta un refugio canino madrileño ha ofrecido al demócrata a Happy, un perro mestizo con algunos problemas. Incluso, han llegado a pedir a Obama que adopte un gato y rompa con la tradición presidencial estadounidense de tener sobre todo perros (no sería el primero, Jimmy Carter tuvo un gato siamés). El entrenador canino César Millán cree que la nueva mascota del Despacho Oval no ha de ser ni muy ladradora ni poco mordedora, que debe tener «un nivel de energía medio, quizás un caniche», pero en todo caso, tratarse de «un líder». En su opinión, el liderazgo animal y el humano suelen ir juntos...

... Y revueltos andan Pharos, Dottie, Emma, Linnet, Rush, Minnie, Monty. Whisky, Pavos, Swift, Blondie, Susan, Tinker, Pickies, Chipre, Piper, Harris, Brandy, Cider y Berry, algunos de los cincuenta perritos corgi (pastor galés), labradores y spaniels de Isabel II. Los corgis tienen collar de plata con correa de oro de Cartier, además de gozar de una alimentación privilegiada a base de carne cocida y galletas. La misma reina prepara en cuencos y con cubiertos de plata el menú. En su 80 cumpleaños muchos británicos lucieron por Londres globos con forma de corgi a modo de felicitación para su majestad.

A la mujer también le gusta la cría de caballos; cada temporada presenta 25 para competir. Es que en la casa real británica no se quedan cortos en mascotas. Existe un antiguo estatuto fechado en 1324 y firmado durante el reinado de Eduardo II por el que se establece que «también pertenecen al rey ballenas y esturiones que se encuentren en los mares que él domine». Si alguno de los peces reales es capturado a menos de tres millas de la costa puede ser reclamado en nombre de la Corona británica. Asimismo, Isabel II es propietaria de 88 cisnes del río Támesis.

Vegetarianos, tal para cual

De una vaca, Ofelia, que descansa en su rancho de Texas, lo es también el presidente en funciones George W. Bush. Vegetariano se hizo el mastín Brodi -ya fallecido- del presidente esloveno Janez Drnovsek al poco de que su amo renunciase a la carne. Ambos se acompañaron durante un tiempo en los placeres de la dieta ovo-lácteo-vegetariana. Tenía delicada salud el conejo Lisis: la mascota del presidente letón Valdis Zatlers murió a causa del estrés relacionado con la mudanza a la residencia presidencial. El animal tenía una capacidad formidable para diferenciar a las personas por su genio y enseguida enseñaba los dientes a quien le caía mal.

Otro que agotó sus siete vidas fue Humphrey, el gato de Downing Street. La carrera del felino arrancó bajo la protección de la primera ministra conservadora Margaret Thatcher. La dama de hierro lo adoptó tras verlo merodear cerca de la residencia oficial. Cuando Thatcher tuvo que marcharse, su sucesor, Mayor, heredó a Humphrey como una parte más del patrimonio nacional. Los años pasaron con alguna escapada esporádica del animal. Debió de pensar que sus días acabarían ronroneando por los pasillos de la mansión, pero se equivocó. Seis meses después de la victoria laborista en 1997, Cherie Blair lo mandó a una residencia. Poco después, el equipo de Blair señaló que sufría una dolencia hepática. Murió en un dorado exilio.

A sus anchas anduvo también durante un tiempo la perra negra Connie del ex mandatario ruso Putin, que se paseaba por los pasillos del Kremlin. Una vez, una propuesta de ley del Parlamento ruso que limitaba la posesión de canes de ciertas razas, entre ellas la de Koni, puso en aprietos a Putin. Por suerte, la iniciativa no fue aprobada.

La esposa de Putin tenía un poddle, Tosya, que ha pasado a la historia con un discreto papel. Al contrario del que representa en el palacio presidencial de Kabul un perro de color naranja que echa por tierra toda imagen de autoridad y seriedad. Es propiedad del presidente afgano, Hamid Karzai, y su vigilancia personal lo utiliza para los registros a la entrada de su residencia oficial. Tintado con hena como una novia afgana, el animal pone la nota cómica.

Rescatar del olvido la raza de Nevado, el perro que acompañó a Bolívar en su lucha independentista, es lo que quiere ahora el presidente venezolano, Hugo Chávez. Para ello ha puesto en marcha la crianza de seis de estos canes -Nevado, Niebla, Queipa, Neblina, Luna y Guardián- en la montaña que separa Caracas del Caribe, donde se dan unas condiciones ambientales similares a las de los Andes, el lugar de donde provienen.

Recordemos a otro animal de Estado, Blondi, de Adolf Hitler, un regalo de su secretario personal, Martin Bormann. La perra pastor -alemán, naturalmente- tuvo cinco cachorros con Harrass, de su misma raza, cuyo dueño era uno de los arquitectos del dictador.

Blondi permaneció al lado del Fürher, incluso cuando éste tuvo que transladarse a su búnker. Al animal lo mataron con cianuro para que no fuera capturado por los rusos. Dos días después, Hitler y su esposa se suicidaban. Lo que pasó después no está claro. Una versión cuenta que la perra fue enterrada junto a sus cachorros vivos. La más extendida revela que cuando los soviéticos llegaron al búnker encontraron sin vida a Blondi y a uno de sus cachorros. Se dice que la muerte de su fiel mascota fue lo único que dolió a Hitler.

Fuente: http://www.nortecastilla.es/20090111/vida/mascotas-estado-20090111.html
Fecha: 11.01.09

Los ecologistas ven desproporcionadas las batidas contra el lobo en el Suroccidente

«El Principado cede a las presiones de forma lamentable y muchas veces esas presiones vienen con amenazas», afirma el biólogo Alberto Fernández

Los grupos conservacionistas representados en el comité consultivo del lobo, creado en el año 2003, califican como «la peor solución posible» la organización de batidas para eliminar ejemplares aprobada por el Principado tras los últimos ataques del lobo al ganado en el Suroccidente. El biólogo Alberto Fernández, uno de los miembros de dicho comité, considera que esa solución no hará sino enquistar el problema y enconar las posturas.

Alberto Fernández explica: «Está completamente demostrado por estudios allá donde hay grandes predadores que la solución de la convivencia -entre lobos y ganaderos- requiere una profesionalizacion en el manejo del ganado y en las prácticas ganaderas, ya que la densidad de predadores no afecta hasta el punto de hacer desaparecer los ataques, pues para eso ha de llegarse al exterminio de la especie».

Fernández puntualiza: «Nunca hemos dicho que no hacen daño; por supuesto, donde hay lobos hay daños, pero pueden rebajarse con un manejo del ganado bien planificado y eso lo saben todos los agentes implicados, incluidos los sindicatos agrarios y la Administración».

Lo que más duele a los grupos conservacionistas es la, en su opinión, absoluta desproporción entre el problema y las soluciones, y culpan de ello a los diversos agentes implicados.

«Por un lado está el hecho de que los ataques de lobo no se producen ni sobre un uno por ciento de la cabaña ganadera asturiana, No sabemos muy bien por qué los sindicatos agrarios usan este tema como chivo expiatorio cuando hay problemas infinitamente más graves que les atañen: cualquier mínimo cambio en los mercados, en los precios, alguna enfermedad... suponen cien veces más gastos o perjuicios para ellos», comenta Alberto Fernández. «Por otro lado, está la Administración, que cede a las presiones individuales de una forma lamentable cuando, además, muchas veces esas presiones vienen con unas formas espantosas y con amenazas veladas o directas tipo ese monte puede quemarse o cosas similares, como muy bien se sabe por la zona de Cangas del Narcea».

Fernández pone el acento en la desproporción del problema al citar cómo los ataques de los lobos «se pagan en forma de ayudas agroambientales, que suponemos que significan que es necesario que haya una convivencia entre ambos mundos, y sin embargo no se obliga a los ganaderos a cuidar de su negocio. Consideramos que si nos subvencionan un negocio y lo dejamos abierto por las noches y nos roban, es algo de poco sentido común exigir responsabilidades a la Administración. Máxime cuando ésta se gasta fortunas en pistas sobredimensionadas», argumenta.

El representante de los conservacionistas cree que este camino, que «es el peor posible», resulta lesivo para Asturias, «que no tendrá mucho de paraíso natural si seguimos por la senda del exterminio de animales salvajes».

Los daños, en cifras

- El valor de los daños ocasionados por los lobos a la cabaña ganadera en el año 2008 rondó el medio millón de euros.

- Según los grupos conservacionistas, los expedientes por ataques de osos quintuplican los de lobos. La conflictividad social, en cambio, se limita al lobo.

- Alberto Fernández plantea: «A nadie se le pasa por la cabeza exterminar osos, como es lógico. Los gastos que generan los ataques de los lobos equivalen a unos 150 metros de autovía. ¿Cómo es que se ha convertido esto en un problema regional? ¿De dónde procede esta desproporción y a quién beneficia?».

Fuente: http://www.lne.es/secciones/noticia.jsp?pRef=2009011700_41_716877__Occidente-ecologistas-desproporcionadas-batidas-contra-lobo-Suroccidente
Fecha: 17.01.09

Exotarium, el hogar de los animales exóticos abandonados

En un "centro de acogida" de estos animales, hay más de 3.000 ejemplares. Desde mapaches hasta una pitón de más de 100 kilos. Llegan animales incautados en las fronteras o abandonados en la calle por sus dueños

"KA" es la estrella de Exotarium, igualita a la pitón retricular de la película "El libro de la selva". La tenía un particular en su casa, pero tuvo que renunciar a ella cuando "la mascotita" comenzó a crecer. Pesa más de 100 kilos y mide siete metros.

En este acuario gigante conviven tres caimanes con más de setenta tortugas, algunas de caparazón blando o las de espolones, que son terrestres y alcanzan los 100 kilos. También hay muchas iguanas, que las familias compran como animales de compañía y que cuando crecen son abandonadas.

Pero sobre todo, hay especies más raras. Picachu es un marsupial de chinchilla, que lleva siete años en este centro y espera emocionado la hora de la comida.

Estos dos mapaches fueron recogidos en la sierra madrileña y son compañeros de estos kinkajúes, conocidos como ositos de la miel. Comenzaron con dos ejemplares, pero los han ido criando y ya tienen 14.

También se puede ver un barano acuático incautado en Fuengirola de más de dos metros y con buen apetito. Al menos este orfanato de animales exóticos sirve para que los 5.000 niños que pasan cada año conozcan in situ a estas especies fuera de los libros.

Fuente: http://www.antena3noticias.com/PortalA3N/noticia/sociedad/Exotarium-hogar-los-animales-exoticos-abandonados/4375018
Fecha: 18.01.09

Al rescate del manatí en el río Senegal


Por ALMUDENA MARTÍN (SOITU.ES)

Los manatíes de África Occidental (Trichechus senegalensis) son unos misterios animales a los que se compara con "vacas marinas" que pueden alcanzar los 500 kilos de peso. En el río Senegal son apenas unas decenas los que quedan con vida y a menudo quedan atrapados en alguno de los brazos de esta corriente fluvial transformados en trampas mortales donde va desapareciendo el agua. Durante esta semana varios expertos españoles han participado por primera vez con las poblaciones locales en la llamativa y complicada operación de rescate de estos enormes animales.

Como explica el francés Antoine Cadi, que lleva cerca de diez años trabajando en la conservación de especies en Senegal, estos mamíferos marinos herbívoros de la orden de los sinerios habitan en estuarios y ríos de la costa oeste de África (desde Senegal hasta Angola). "El problema llegó en los años 50-60 cuando se construyeron las presas de Diama, en Senegal, y Manantali, en Mali, que cambiaron toda la dinámica del río". Antes de eso, los manatíes del Senegal se movían por el agua dulce hasta el océano, pero desde entonces quedaron aislados y ahora suelen recluirse en zonas de praderas acuáticas poco profundas donde pastan. Unas áreas que se convierten en trampas mortales cuando comienza a bajar el nivel del río y secarse todo en los meses de mayo y junio.

En concreto, este año cerca de una veintena de estos mamíferos de agua dulce quedaron atrapados en cinco afluentes del río Senegal —en Navel, Vendou-Kanel, Ligouré, Patuel y Tierangal—, en la región de Matan, al noreste del país africano de mismo nombre. La operación de rescate, que llevaba planificándose desde hace dos meses, se llevó a cabo esta semana y en ella participaron por primera vez gente de la Fundación CBD Habitat y diversos técnicos del Ministerio de Medio Ambiente de España, que se desplazaron a este remoto lugar para cooperar con organizaciones como Oceanium o Wetlands International.

Como cuenta Mamadou Niane, coordinador del proyecto de Conservación del Manatí en África Occidental, de Wetlands International, el rescate ha resultado todo un éxito, pues han conseguido desplazar a otras partes del río seguras a cinco ejemplares. "Aunque estos misteriosos animales que son como una mezcla de vaca y foca resultan enormes, en verdad resultan muy mansos", asegura Cadi, "cuando los sacas hay que hablarles y acariciarles y se quedan muy tranquilos".

Este francés que trabaja ahora en la Fundación Nicolas Hulo estuvo en la primera operación de rescate efectuada en 2006. "Fuimos allí para convencer a la población local de que había que salvar a los manatíes, no era fácil pues estos animales son muy misteriosos y existen muchas creencias sobre ellos, mucha gente los tiene miedo", cuenta Cadi. Varias organizaciones de Francia y Senegal hicieron que se tejieran cerca de un centenar de redes y movilizaron a seis pueblos de Thioubalo para ir a la pesca de estas grandes 'vacas marinas'. "No resulta nada fácil, pues quedan realmente pocos, en el río Senegal quizás unas decenas, además cuando se quedan atrapados en zonas con poca agua se vuelven muy discretos".

Aquella primera vez se consiguió "pescar" un manatí y la operación de rescate se convirtió en toda una fiesta en la que ayudaron cerca de 2.000 personas de las comunidades locales. De hecho, como incide el francés, después de ello, los habitantes de la zona no sólo comprendieron por qué había que mantener con vida esta especie, sino que pusieron en marcha un sistema de vigilancia y este año ya han sido ellos los que han llevado el peso del salvamento. "La verdad es que cuando los ves no te dejan indiferentes, su rescate resulta muy especial".

El manatí de Senegal está incluido en la categoría vulnerable de la Lista Roja del IUCN, ya que su población se ha reducido en casi un 50% en las últimas décadas. Las amenazas de estos mamíferos acuáticos son varias: la caza furtiva, tradicional en muchas comunidades del este africano (sobre todo en la cuenca de Níger); la destrucción de su hábitat y la pesca accidental en redes, muy frecuente sobre todo en Guinea-Bissau.

Fuente: http://www.soitu.es/soitu/2009/01/15/medioambiente/1232036194_205219.html
Fecha:

Rescatan y devuelven a mar abierto a dos delfines varados en Platja d'en Bossa

Dos delfines, una cría y su madre, que habían quedado varados en Platja d'en Bossa han sido rescatados y devueltos al mar después de que un vecino avisase a los servicios de emergencias de su presencia.

Según han indicado fuentes de la Conselleria de Medio Ambiente, personal del Instituto Balear de la Naturaleza (Ibanat), efectivos de los GEAS de la Guardia Civil y DE la Policía Local han intervenido en el rescate.

Los delfines han sido devueltos mar con ayuda de la embarcación de los Geas, que los ha remolcado a una zona de mayor profundidad.

Los cetáceos, según las mismas fuentes, en un principio no se movían si bien al ser trasladados mar a adentro la cría ha comenzado a nadar alejándose.

La madre, sin embargo, se ha dirigido de nuevo a la playa. En un segundo intento, sin embargo, ha comenzado a nadar mar adentro.

La operación de rescate, que ha levantado una gran expectación entre los vecinos, se ha dado por finalizada sobre las doce del mediodía.

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundo/2009/01/17/baleares/1232213409.html
Fecha: 17.01.09