miércoles, 13 de mayo de 2009

Gacelas 'españolas' recuperan la libertad en Senegal

El proyecto de reintroducción en Senegal de un grupo de gacelas dorca nacidas en cautividad en España ha cosechado un enorme éxito en sus dos primeros años de funcionamiento y ha permitido liberar a los primeros ejemplares. Las 20 gacelas que un equipo del CSIC trasladó en abril del 2007 a Senegal se han reproducido y ya son 38, según ha informado la institución científica.

Las gacelas dorca, especie típica de ambientes semisaharianos, fueron llevadas en un primer momento a la reserva de Guembeul, un centro de aclimatación situado cerca de la ciudad de San Luis, aunque los primeros 23 ejemplares ya han sido liberados parcialmente en Ferlo Nord, un gran parque natural donde podrán vivir en libertad.

La presión cinegética y la deforestación habían situado a la gacela dorca saharaui en grave peligro de extinción en sus hábitats naturales, especialmente el Sahara occidental, Mauritania y el norte de Senegal. La dorca saharaui es una gacela de tamaño pequeño (los machos pesan alrededor de 17 kilos, y las hembras, unos 15) y color marrón claro.

Descolonización del Sáhara

Las gacelas reintroducidas son herencia de un grupo de animales que los españoles se trajeron del Sahara occidental, justo antes de que el antiguo territorio fuera ocupado por Marruecos, y que luego criaron con éxito en España, especialmente en el parque de rescate de fauna sahariana de Almería, del CSIC. Diversas instituciones, como el zoo de Barcelona, también han participado en el programa de cría.

Teresa Abáigar, investigadora del CSIC y coordinadora del proyecto, comenta: “Las gacelas se han adaptado muy bien a las nuevas condiciones de vida, manejo y alimentación, y se han reproducido por encima de las expectativas que albergábamos los propios investigadores”.

El traslado del primer grupo de gacelas desde Guembeul hasta Ferlo Nord se realizó en camión, con las gacelas alojadas en cajas individuales. El equipo tardó unas nueve horas en cubrir el trayecto de 400 kilómetros. “Las gacelas llegaron en muy buenas condiciones a su nuevo hábitat y fueron liberadas inmediatamente. La población local, ganaderos nómadas de la etnia peul, estaba muy contenta con la operación y participaron muy activamente en la suelta de las gacelas”, relata Abáigar.

Buscarse la vida

Una vez en Ferlo Nord, prosigue Abáigar, “tendrán que buscarse la comida y convivir con otras especies de ungulados allí reintroducidos, como el órix de cuernos de cimitarra y la gacela mohor, y con otras especies de la fauna autóctona, como los facóqueros, los zorros, la gran tortuga terrestre y las gallinas pintadas de Guinea”.

Además de las investigadoras Teresa Abáigar y Mar Cano, investigadoras del CSIC en Almería, en esta nueva expedición participó también el veterinario y conservador de mamíferos del zoo de Barcelona, Conrad Ensenyat.



Fuente: http://www.elperiodico.com/default.asp?idpublicacio_PK=46&idioma=CAS&idnoticia_PK=611751&idseccio_PK=1021&h=
Fecha: 12.05.09

Los elefantes tailandeses se quedan sin empleo y tienen que pedir limosna


Los elefantes tailandeses han pasado de librar épicas batallas durante el glorioso Reino de Siam a quedar relegados a pedir limosna y exhibirse como una atracción más en las calles de Bangkok. Saamjon, el cuidador o manhout de un paquidermo de dos metros y medio de alto, vende caña de azúcar por 20 bat (un dólar o 80 céntimos de euros) para que los viandantes se diviertan dando de comer al animal, en el barrio capitalino de Nana.

"No me gusta deambular con mi elefante, pero no tengo otro remedio. En mi aldea no hay trabajo para él y es muy caro mantenerlo", explica este tailandés de 34 años y procedente de la provincia de Surin, en el noreste de Tailandia. El animal responde al nombre de Mongkhon y tiene seis años de edad, y su mirada parece reflejar el cansancio de largas jornadas por el asfalto de Bangkok, aunque se muestra juguetón con los peatones, a quienes acaricia con su trompa.

Saamjon gana todas las noches unos 300 bat (9 dólares ó 6 euros), aunque otros compañeros llegan a recaudar hasta 1.000 bat (30 dólares ó 20 euros) diarios en un recorrido de unos 12 kilómetros. El salario medio mensual de un trabajador en una fábrica de Tailandia ronda los 7.000 bat.

Desempleados

El episodio de los elefantes como reclamo turístico en el antiguo Reino de Siam comenzó hace unos cuarenta años cuando la Autoridad Turística de Tailandia llevó unos ejemplares a Bangkok para exhibirlos. Cuando los dueños de los animales se percataron del potencial económico aumentó el número de paquidermos por las calles de las ciudades, donde deben sortear coches, motocicletas, camiones y viandantes, y aveces causan un caos circulatorio colosal.

La tendencia se aceleró a partir de 1989, cuando el Gobierno prohibió casi completamente la tala de árboles, lo que dejó desempleados a miles de ellos. Según la organización no gubernamental Traffic, unos 1.000 paquidermos bajan en la temporada alta, entre octubre y mayo, a las ciudades de Tailandia, de los que 200 se dejan ver en Bangkok.

Estrés

"Los elefantes sufren estrés por el denso tráfico y empeoran su salud por la gran cantidad de humo que expelen los coches", señaló el secretario general de la Fundación del Elefante Asiático de Tailandia (AEFT), Parntep Ratanakorn. "Estos animales pueden convivir con los humanos porque son domésticos, pero necesitan espacios amplios y, desde luego, su lugar no son las concurridas calles de Bangkok", agregó el veterinario.

En su opinión, hace falta que el Gobierno aplique seriamente la ley y que los manhout cooperen para acabar con los elefantes urbanos. "Ni siquiera pueden detener a los manhout, que son los únicos capaces de controlar a los elefantes. Además, sería un problema para la Policía tener que alimentar al animal", apuntó Ratanakorn.

Mientras no les busquen una salida, y aunque sean venerados, un gran número de los descendientes de los elefantes que libraron las épicas batallas del Reino de Siam continuarán pidiendo limosna en las calles de Bangkok y otras ciudades.

Fuente: http://www.20minutos.es/noticia/467951/0/elefantes/limosna/tailandia/
Fecha: 12.05.09