lunes, 13 de julio de 2009

Crece controversia en Colombia por la decisión de cazar a hipopótamos de Pablo Escobar

El gran rechazo que ha generado en la opinión pública colombiana el asesinato a tiros del hipopótamo Pepe, ha hecho que se suspenda temporalmente la caza de la hembra y su cría.

Esta es la imagen de la hembra, captada en el Magdalena Medio y publicada en la revista DONJUAN. Foto: Julián Lineros

Juan Lozano, ex ministro de Ambiente, dijo que la cacería es "un precedente fatal", pero entre las organizaciones defensoras del medio ambiente no es unánime el rechazo a la medida. Lozano agregó que la fórmula para enfrentar el riesgo provocado por la fuga de los animales de la Hacienda Nápoles no era "agarrarlos a riflazos".

Marcela Ramírez, líder de la ONG Protección Animal, coincidió con el ex ministro. "Nada justifica que los animales estén siendo eliminados", dijo. "En Colombia hay muchas normas de protección animal, pero muy pocas que se cumplan", se quejó.

Sin embargo, Fabio Arjona, director de la ONG Conservación Internacional, presente en más de 40 países, apoyó la caza de los mamíferos. "Matar a un animal como este no puede gustarle a nadie, pero desde el punto de vista de costos y de riesgos, era el menos grave de los problemas que se podrían enfrentar. Es un mamífero enorme, que no está en su medio y que en África causa más muertes que los propios felinos que, se supone, son los más peligrosos", dijo Arjona.

El experto agregó que esta no es una especie críticamente amenazada de extinción. "Yo sugeriría utilizar el dinero incautado al narcotráfico para reubicarlos, en vista de las dificultades económicas que esto exige", expresó.

Por su parte, la Sociedad para la Protección Animal (WSPA, por sus siglas en inglés), el organismo más importante del mundo y que representa a otras 1.012 organizaciones defensoras de animales del planeta, se abstuvo de condenar o justificar el hecho, en vista de que no habían podido acceder a pronunciamientos oficiales que les dieran más elementos de juicio.

Sin embargo, Ricardo Jiménez, vocero de la organización en el país, afirmó que la situación era la consecuencia de tener en el país animales que no hacen parte de su biodiversidad.

"El territorio colombiano no es el hábitat natural de un hipopótamo. El haber traído animales exóticos como estos para hacer parte de una colección personal, es el origen de esta situación que estamos lamentando profundamente", dijo Jiménez.

"La WSPA está investigando las circunstancias reales en las que ocurrió la muerte del hipopótamo; sin embargo, como organización de bienestar animal, siempre promovemos la búsqueda de alternativas humanitarias para salvar la vida de los animales o evitarles el sufrimiento de una muerte dolorosa", agregó.

(REDACCIÓN VIDA DE HOY Con información de EFE)

Así fue la cacería de 'Pepe', uno de los hipopótamos fugados


Este era uno de los tres hipopótamos que se fugaron de la Hacienda Nápoles, del extinto narcotraficante Pablo Escobar.

'Pepe' fue cazado hace un mes en Puerto Berrío (Antioquia) con una autorización de la Corporación Autónoma Regional del Centro de Antioquia (Corantioquia) y con el aval del Ministerio del Medio Ambiente. Aunque a muerte del animal ocurrió el 16 de junio pasado, apenas ayer se conocieron las fotos de la operación.

'Pepe' se había escapado hace dos años con una hembra, con la que tuvo un cría, de la hacienda, ubicada en Puerto Triunfo. Estos ejemplares hacían parte de unos animales salvajes que introdujo al país Pablo Escobar.

Su sacrificio fue autorizado por Corantioquia, a través de una resolución, emitida el 9 de junio pasado. Luis Alfonso Escobar, director de Corantioquia, dijo que esto se realizó con un proceso denominado 'Permiso de caza de control', que se decide cuando está en peligro la salubridad y vida humana por el comportamiento de cualquier especie animal. Esto a su vez, lo sustentan en el Código nacional de fauna.

"Para tomar esta decisión se debe argumentar suficientemente que el sacrificio es la última medida", explicó Escobar y agregó que fueron dos años y medio de búsqueda de un hábitat para el animal, pero fue imposible encontrarlo.

Corantioquia aseguró que contactó a zoológicos de Colombia y a reservas naturales en el Congo (África) para que lo recibieran, pero que no obtuvieron respuestas positivas. "Al agotar todas las posibilidades y realizar los estudios técnicos correspondientes, se contactó a la fundación Vida Silvestre neotropical, que cuenta con el personal capacitado para realizar el sacrificio", dijo Escobar.

Carlos Andrés Valderrama, director de la Fundación Vida Silvestre Neotropical, dijo que el animal fue muerto con dos certeros disparos en la cabeza y uno más en el corazón cuando merodeaba por el caserío La Martina, en el corregimiento Bodegas de Puerto Berrío.

"El animal se había vuelto muy agresivo y había matado a 7 terneros y atacado a varios pescadores. Por su peso estaba generando mucha presión y daños en los ríos y faunas y podría transmitir enfermedades como tuberculosis, brucelosis y carbunco bacteridiano ", dijo.

Valderrama narró que recibió apoyo de soldados del Batallón Calibío para acordonar la zona y evitar accidente con los campesinos. "Se contrataron a dos expertos, que a 100 metros del animal usaron rifles de caza de alta potencia para generar el menor dolor. El animal colapsó dos minutos después y no hubo sufrimiento", agregó Valderrama.

Las vísceras del herbívoro fueron enterradas en el caserío. Además, se tomaron muestras de sangre, corazón, pulmón, intestino, materia fecal y cámara anterior del ojo para determinar si el animal tenía las enfermedades mencionadas y un taxidermista prepara la cabeza y las patas para exhibirlas en el Parque-zoológico Jaime Duque, en Tocancipa, para, según Valderrama, concientizar a la gente sobre el tráfico ilegal de especies.

Las manifestaciones en rechazo a la muerte del animal no se hicieron esperar. Juan Lozano, ex ministro de Medio Ambiente, insistió en que las medidas de las autoridades ambientales deben privilegiar la protección de la especie y pidió que los restantes animales sean recapturados para conducirlos a un hábitat natural (África Central) o un zoológico. "La protección de la vida era fundamental ante que autorizar que lo cogieran a plomo", indicó Lozano.

Aunque algunos campesinos de Puerto Berrío habían manifestado su inconformidad por la presencia de los hipopótamos, ayer, varios de ellos manifestaron su rechazo al operativo que terminó con la muerte de 'Pepe', como le decían cariñosamente al animal.

"Ya nos habíamos acostumbrado a su presencia y nos parece injusto lo que le hicieron. Podían capturarlo y llevarlo a otro sitio. Si vuelven por acá no les vamos a decir donde está la cría", dijeron los labriegos.

Varios testimonios de habitantes del Magdalena Medio aseguran que la hembra habría sido muerta por cazadores incentivados por una supuesta 'recompensa' de 10 millones de pesos y la cría se encuentra entre Puerto Berrío y Yondó.

"A pesar de que estamos autorizados para matarlo, vamos a buscar para capturarlo y reubicarlo en otro lugar", dijo el cuestionado director de la fundación que mató a Pepe'. 'Tenemos que tomar decisiones responsables'

La viceministra de Medio Ambiente, Claudia Mora, le dijo a EL TIEMPO que la caza de control fue respaldada por esta cartera, luego de que la comunidad se quejó ante esta corporación por el temor que tenían ante la presencia de los animales en el campo, considerados como altamente peligrosos.

"No es una decisión que a la gente le guste, eso lo sabemos, pero nosotros tenemos que tomar decisiones responsables y con las que protejamos el medio ambiente", agregó Mora.

Según la funcionaria, inicialmente se previó la captura de los hipopótamos y su reubicación en algunos zoológicos como el de Barranquilla. Incluso, un centro especializado de Costa Rica se mostró interesado en llevarlos, dijo Mora, pero esto tampoco se concretó. "La autorización de la caza está sustentada, además, en que tenemos la certeza de que estos animales pueden transmitir enfermedades zoonóticas como brucelosis o tuberculosis", aseguró.

"La gente piensa que mover de un lugar a otro un hipopótamo es como enlazar una vaca en un coleo. Esto vale mucho dinero, son especies introducidas y por eso en Colombia no hay conocimientos suficientes para manejarlos. A esto se suma que tenemos otros 25 hipopótamos en la Hacienda Nápoles, que tendremos que ubicar en otro sitio, que aunque tienen algunos cuidados básicos, se sabe que este no es su hábitat", agregó Mora.

EL TIEMPO precisó que la caza de control se puede autorizar cuando involucre especies exóticas y cuando estas representen peligro para la comunidad, según el decreto 1608 de 1978. Esto no ocurriría si el hipopótamo fuera un animal nacional, como son, por ejemplo, el oso de anteojos o la danta.

FÉLIX LEONARDO QUINTERO, CORRESPONSAL DE EL TIEMPO
BUCARAMANGA, con información de Medellín

Fuente: http://www.eltiempo.com/colombia/antioquia/crece-controversia-en-el-pais-por-decision-de-cazar-a-hipopotamos-de-pablo-escobar_5613067-1
Fecha: 12.07.09

El síndrome de 'Pepe'

La intensa polémica que ha desatado la muerte a tiros de 'Pepe', el hipopótamo que escapó con su familia del zoológico de Pablo Escobar en la zona de Puerto Triunfo, revela hasta qué punto calculó mal el Gobierno la reacción a su fórmula de remediar militarmente el problema creado por los animales. Los correos de los diarios, las conversaciones de radio, los foros de la prensa en Internet, las bitácoras y las conversaciones de café muestran repulsa casi general.

Lo peor es que no solo se equivocó al medir el impacto que produciría entre los colombianos la ejecución de 'Pepe', sino que también falló al optar por un camino irreparable cuando todo indica que existían soluciones que habrían permitido respetar la vida de este enorme animal en vías de extinción, símbolo de las maravillas de la evolución zoológica.

Aseguran diversas autoridades, entre ellas el Ministerio del Ambiente y la Corporación Regional del Centro de Antioquia (Corantioquia), que agotaron los esfuerzos para ubicar en lugares adecuados a los animales huidos y no encontraron eco en sus propósitos. Sin embargo, por lo menos dos organizaciones nacionales -el Parque Jaime Duque y el zoológico de Pereira- afirman que siempre han estado dispuestas a recibir los hipopótamos perseguidos. Por otra parte, abundan las ONG internacionales de protección animal que seguramente se habrían sentido comprometidas a salvar a estas tristes víctimas de las extravagancias del capo del narcotráfico si se hubiera instrumentado una hábil campaña para conseguirlo.

Dicen también las autoridades que 'Pepe' y compañía se habían convertido en un peligro público para los pescadores y ofrecían el riesgo de transmitir ciertas enfermedades. Es innegable que un animal del tamaño de un hipopótamo despierta temores y puede significar peligros. Pero no hablamos de una fiera salvaje, ni mucho menos. No es el león del circo que se ha escapado, sino un herbívoro habitualmente pacífico. La prueba es que el animal abatido a tiros hace un mes anduvo en libertad con sus crías y su hembra durante más de dos años y no se conocen de ellos más víctimas que las que deja cualquier pandilla menor de carrangueros.

El tercer argumento para liquidar los hipopótamos -aparte de que "nadie los quería" y que representaban "una amenaza común"- es que la ley permitía cazarlos. Como siempre, o como casi siempre, es posible desplegar una panoplia de decretos, resoluciones y reglamentos que, bien zurcidos, autorizan medidas odiosas. Esto, sin embargo, no significa que tal fuera la mejor solución, ni siquiera la única, ni la que respaldarían los colombianos, como salta a la vista en el plebiscito en pro de los hipopótamos sobrevivientes.

Así las cosas, ¿era necesario matar a 'Pepe' para poner fin a un trastorno puntual que no formaba parte de las mayores inquietudes nacionales y, antes bien, ya pertenecía un poco al reino del folclor? Todo indica que no. Juan Lozano, ex ministro del Ambiente de este gobierno, repudió la matanza y opinó que "la protección de la vida era fundamental, antes que autorizar que lo cogieran a plomo".

La prueba de que no era inevitable la cacería -cruel y perpetrada de espaldas a la opinión pública- es que tanto el Ministerio del ramo como Corantioquia han suspendido la pena de muerte que pendía sobre el resto de la familia del difunto 'Pepe'.

Sería un error tomar a la ligera lo que ha ocurrido con estos pobres animales, de los que abusó Escobar al sacarlos de su medio ambiente y abusó después el Estado al cuidarlos de mala manera. No estamos ante un simple episodio enojoso o pintoresco. La historia de 'Pepe' y su penoso final es un síndrome: revela la actitud de general desprecio que suscitan los problemas ambientales en Colombia. A bala se han extinguido valiosas especies nativas, empezando por el caiman crocodilus, del que flotaban millones de especies hace apenas dos siglos. A bala, también, se ha "solucionado" la andadura de 'Pepe' por las charcas del Magdalena.

editorial@eltiempo.com.co

Fuente: http://www.eltiempo.com/opinion/forolectores/el-sindrome-de-pepe_5621267-1
Fecha: 13.07.09

Un cocodrilo cubano repatriado tras vivir varios años en España

Raquel Martori La Habana, 9 jul (EFE).- Un cocodrilo de origen cubano llevado ilegalmente a España hace varios años quedó instalado este jueves en el Jardín Zoológico de La Habana, tras ser repatriado en un vuelo comercial, y será reincorporado después a un criadero como reproductor de su especie.

El "Crocodylus Rhombifer" retornado, una hembra de unos diez años de edad y metro y medio de longitud, llegó a última hora del miércoles al aeropuerto habanero en un vuelo de la aerolínea española Iberia, tras un viaje de 36 horas desde Mallorca.

Después tuvo que esperar aún tres horas de trámites aduaneros para salir de la caja de madera en la que voló, un verdadero ataúd con huecos para que respirara, y quedó en una jaula del Jardín Zoológico, donde pasará una "cuarentena".

"Tiene muy buen aspecto fenotípico. Es un 'Rhombifer' inconfundible", declaró a Efe el responsable del programa de cocodrilos de la empresa de Flora y Fauna del ministerio cubano de Agricultura, Roberto Rodríguez Soberón, tras los primeros exámenes.

Pero apuntó que "la última palabra" sobre la pureza de su especie la tendrá una prueba de genética molecular que le realizarán en la facultad de Biología de la Universidad de La Habana.

Esta especie de lagarto, que tiene una de las distribuciones más restringidas del mundo, es endémica de Cuba, donde hay unos 10.000 ejemplares en criaderos instalados en la Ciénaga de Zapata, al sur de la provincia de Matanzas, y en la Isla de la Juventud, al suroeste de La Habana.

Un especialista del Centro de Inspección y Control Ambiental de Cuba (CITES), José Álvarez, explicó a Efe que la primera comunicación sobre el paradero del cocodrilo abandonado en Baleares fue enviada por las autoridades equivalentes de España en septiembre del año pasado.

De su vida en España sólo se sabe que fue abandonado en septiembre de 2003, dentro un saco y con la boca atada con una cinta, a las puertas del Consorcio para la Recuperación de Fauna de las Islas Baleares (COFIB), con sede en Mallorca, que asumió su cuidado desde entonces.

Se presume que su traslado ilegal desde Cuba lo hizo algún turista que visitó la Ciénaga de Zapata y allí adquirió el ejemplar aún bebé.

Álvarez señaló que la captura, el comercio y el transporte del "Rhombifer" están prohibidos en Cuba.

"Sólo se permite el comercio internacional de especímenes criados en cautividad en el Criadero de la Ciénaga de Zapata, con un certificado otorgado por la Autoridad Administrativa", agregó.

Los turistas pueden adquirir artículos confeccionados con las pieles o cocodrilos disecados, pero no animales vivos, en dicho criadero, fundado en 1959.

Según Álvarez, Cuba exportó en los años ochenta seis ejemplares de "Rhombifer", tres machos y tres hembras, a un zoológico de España que luego cerró por malas condiciones, y se desconoce el paradero de aquellos animales o si tuvieron descendencia.

Fotos del cocodrilo enviadas desde Mallorca y otros datos permitieron a los especialistas cubanos comprobar que era un auténtico "Rhombifer", por lo cual en marzo pasado se decidió su repatriación, aunque el desconocimiento de cómo llegó a las Baleares hizo particularmente "engorroso" el retorno.

Álvarez indicó que tras una evaluación el animal podrá ser incorporado al "plantel reproductor" del criadero de la Ciénaga de Zapata, o bien vincularlo al programa de Cayo Potrero, en la Isla de la Juventud, que ha liberado a cientos de cocodrilos con resultados positivos.

Pero no está prevista la liberación del repatriado en el medio silvestre, pues ello requiere de "una rehabilitación" que permita al animal valerse por si solo, y este ejemplar ha estado mucho tiempo en cautividad.

"A priori, se considera de mayor valor su conservación como reproductor y liberar a sus descendientes", precisó.

Tras el primer contacto con la "cocodrila", sus nuevos protectores ya están pensando en nombrarla "Mallorca" o "La mallorquina", como recuerdo a la tierra que la acogió. EFE rmo/am/cat/sll

Fuente: http://www.abc.es/agencias/noticia.asp?noticia=42548&titulo=Un+cocodrilo+cubano+repatriado+tras+vivir+varios+a%F1os+en+Espa%F1a
Fecha: 09.07.09