lunes, 4 de enero de 2010

Regalar mascotas, un dilema ético

Artículo de Shaila P. Rodríguez

Los animales se convierten en obsequios de cuatro patas en Navidad, después llegan los abandonos

La Navidad es una época de comprensión y generosidad, cada persona encuentra su lado más humano y solidario e intenta potenciarlo. Éstas también son fechas de regalos, en ocasiones hay quien decide sorprender a la familia, o tal vez a los más pequeños, con un nuevo miembro de cuatro patas en la unidad familiar. Por norma general y como primera opción todo aquel que desea una mascota piensa en su compra, pero existen otros métodos como bien puede ser la adopción de animales que han sido abandonados. Estos pequeños peludos se encuentran, al igual que los animales de las tiendas, en óptimas condiciones de salud y a esto se le suma las inmensas ganas que tienen de sentirse de nuevo queridos como un miembro más de la familia. Ya que los perros y gatos acogidos en refugios y protectoras saben valorar el esfuerzo de quien los adopta y devuelven cada minuto que se les dedica.

No obstante, a la hora de regalar un animal hay que tener en cuenta que no se trata de un juguete, es un ser vivo, con sentimientos, necesidades y, sobre todo, con carácter. Por ello, a la hora de comprar o adoptar una mascota, hay que tener en cuenta estos aspectos y todos los miembros de la familia deben responsabilizarse de su cuidado. Si embargo, "hay quienes creen que regalar un perro o un gato no tiene consecuencias", coinciden los responsables de varias protectoras. De ahí derivan los abandonos, cuando los niños se cansan del animal y lo dejan de lado una vez perdido el interés o cuando sus padres se dan cuenta del trabajo que conlleva tenerlo o de que el carácter del animal no coincide con sus expectativas. Por este motivo, el Ayuntamiento de Bilbao recomienda no regalar animales, ni comprados ni adoptados, "los regalos de cuatro patas son peligrosos", comenta Alberto Mamoler, jefe de sección de inspección alimentaria y Zoonosis.

Desde el Consistorio hacen hincapié en que el acto de obsequiar un animal debe llevar implícita la aceptación por parte de la persona obsequiada. Y una vez tomada la decisión, optar por la adopción, que es siempre gratuita, y en su defecto, por la compra. El concejal de Salud y Consumo del Ayuntamiento, Sabin Anuzita, advierte de que la compra de animales por "el capricho de los hijos es una irresponsabilidad", la gente conoce de sobra el compromiso que conlleva adquirir un perro, y no se puede consentir su posterior desamparo.

La cara oculta de estos regalos

Desde APA SOS Bilbao, protectora de perros y gatos, recomiendan que, antes de la llegada del nuevo miembro, la familia se ponga de acuerdo en las obligaciones de cada uno hacia la mascota y las necesidades de la misma. "Se puede regalar un animal, siempre y cuanto se tenga claro que no es un juguete sino un compañero", afirma Koldo Goioaga, presidente de la protectora. El hecho de regalar una mascota en Navidades se debe, más bien, al consumismo que rige las fiestas y como comenta Goioaga, "debe ser una decisión meditada y consultada, no un capricho".

El desamparo de los animales no se produce en Navidad, esa idea a es un "tópico", asegura Alberto Mamoler. Y tiene su lógica, durante esta festividad aumenta considerablemente la compra de mascotas, los abandonos en navidades se empiezan a notar en febrero o marzo, pero la consecuencias de estas compras se producen durante todo el año. En verano llegan muchos cachorros con siete u ocho meses a la protectora, "todos son regalos de Navidad", explica Goioaga.

El problema no radica en regalar o no una mascota, sino en que quien la adquiere sólo se interesa por si el animal es bonito. Mientras que lo realmente importante es informarse sobre las características de cada raza, los cuidados que requiere y sus necesidades, de lo contrario surgen problemas de convivencia y los abandonos. "La mayoría de los perros abandonados son caprichos de sus dueños no supieron controlar", explica Shiva, encargada de los perros en la protectora.

Por este motivo, el asesoramiento es imprescindible a la hora de adquirir una mascota. A pesar de que a una persona le gusten los animales, no tiene la obligación tener uno en su casa, sobre todo si por motivos laborales o por su estilo de vida no pueda ocuparse de él. En estos casos existen otras opciones, como el apadrinamiento. Con esta opción el padrino aporta la cantidad de dinero que desee para la manutención del animal y varias veces al mes puede acercarse hasta las instalaciones donde se encuentra su apadrinado para jugar, pasear, ver su evolución o incluso llevárselo a casa una temporada. "Lo principal es que la gente se conciencie de la existencia de estos animales y de su situación", asegura Goioaga.

Animales exóticos, la moda

La novedad en el sector de las mascotas son los animales exóticos. Actualmente la gente no se conforma con gato, un perro, un pájaro o un pez, compañeros tradicionales en nuestros hogares. Los insectos, reptiles, roedores, cerdos en miniatura, son los nuevos inquilinos de muchos hogares.

Una vez más el problema radica en el desconocimiento por parte de los dueños del carácter de cada raza en general y la personalidad de cada animal en particular. Desde la protectora SOS Hurones, recomiendan comprar o adoptar a la mascota personalmente, "nunca por encargo, el comprador debe elegir al animal y éste a su dueño, para que los caracteres sean acordes y no haya sorpresas de última hora". Asimismo es imprescindible documentarse concienzudamente sobre la raza, "lo primero es enterarse de que animal se quiere tener", conocer sus costumbres, su socialización, tanto con los humanos como con otras especies, para ello es esencial ponerse en contacto con una protectora o un veterinario especializado, ya que "lo principal" es proporcionarle al animal una buena calidad de vida, reafirman desde SOS Hurones.

La información que se ofrece en las tiendas sobre los animales exóticos es bastante limitada, en primer lugar por el propio desconocimiento de los dependientes. Los problemas que se derivan de la adquisición de una mascota de estas características con información escasa o errónea, conlleva las dificultades de convivencia, los accidentes, el abandono o una pésima calidad de vida del animal.

Las protectoras de animales denuncian el despiadado comercio existente para la campaña navideña. Los criadores programan los partos de las camadas para hacerlas coincidir con estas fechas, las crías son destetadas antes del plazo, con la consecuente pérdida de defensas por falta de lactancia. Teniendo en cuenta la tendencia consumista en Navidad, este tipo de asociaciones opta por no ceder ningún animal para su adopción a no ser que estén totalmente seguros de que nos e trata de un antojo. "En muchas ocasiones preferimos que el animal permanezca en la protectora antes de sufrir de nuevo el trauma de un abandono", aseguran desde estas asociaciones. Si el posible adoptante demuestra poseer unos conocimientos básicos y una responsabilidad mínima sobre el animal, se procede a la adopción. Pero siempre con el compromiso del adoptante de esterilizar a la mascota y no emplearla para la cría con ánimo de lucro.

La Asociación Nacional de Amigos del Conejo (ANAC) reafirma el planteamiento de que es esencial poseer una información previa sobre la especie animal que se pretende adquirir. En el caso de los conejos, y a pesar de su aspecto, no se trata de una mascota orientada para niños de corta edad, por la tendencia a la "achucharlo y en el 80% de los casos acaban con la columna rota", dicen en ANAC. Otra suposición equivocada es la creencia de que tanto los conejos como los hurones son capaces de sobrevivir si se liberan en el bosque. "Hay que tener presente que son animales domésticos. Sólo conocen lo que han visto, humanos o en su defecto perros o gatos, y estas especies son letales para ellos en el monte. Además, no sabrían alimentarse y se morirían de frío".

Fuente: http://www.deia.com/2010/01/02/bizkaia/regalar-mascotas-un-dilema-etico
Fecha: 02.01.10

La misteriosa hierba de los gatos

La mayoría de quienes poseen un gato saben de la atracción irresistible de la hierba gatera que conocemos como catnip y que pone a los mininos en un fascinante estado de euforia, pero, ¿sabe cómo y cuándo se descubrió este delicioso efecto en los gatos?

El catnip tiene un historial que data de tiempos muy remotos, vinculados al mismo desarrollo de la domesticación de los gatos. A través de la interpretación de jeroglíficos, pictogramas y dibujos que narran historias en las paredes de templos y tumbas del antiguo Egipto se ha deducido que la planta conocida por su nombre botánico de Nepeta cataria se daba a oler a los felinos de la diosa-gata Bastet, haciendo que se tiraran y restregaran sobre el piso en un estado de aparente éxtasis y placer que las sacerdotisas ofrecían a la máxima representación de la poderosa diosa.

En el Egipto prehistórico los gatos de la realeza y la clase alta egipcia eran consentidos y mimados por sus dueños que los adornaban con piedras semipreciosas y a su muerte eran llorados y momificados.

Los gatos eran enterrados con ratones disecados para su viaje a la otra vida y era natural que el atributo principal de Bastet también fuera acompañado de su hierba favorita.

¿Qué tiene exactamente la planta que estimula tanto a los gatos? Los científicos determinaron que el extraordinario efecto del catnip es producido por el olor de la hierba --familia de la menta-- más que por su sabor. El gato ``puede detectar el aceite de la planta, que está más concentrado en las hojas'', y señalan que ``morder, masticar, volcarse en el piso y restregarse son acciones específicamente dirigidas a liberar el volátil aceite, nepetalactone, que tiene una estructura química parecida a la que posee el sedante botánico conocido como valeriana''. Note que después del juego inicial, la euforia, y todo lo demás, el gato prosigue a relajarse, mostrando una profunda tranquilidad y contentura. Pero el catnip no es sólo para gatos. En el pasado, los indios lo usaban para estimular el sueño, aliviar los catarros y los dolores, y como condimento en salsas y sopas.

Hoy el catnip se puede comprar en los pet shops, en bolsitas, juguetes, y hasta en pequeñas macetas con plantas vivas. Sin embargo, con esto último esté atento porque muchas de las plantas ya son viejas y no tienen el mismo efecto en su gato.

La hierba gatera (o menta de gato) no es adictiva o dañina y es segura para que los mininos coman y jueguen. Compre preferiblemente juguetes suaves y pequeños, llenos de catnip, los que a los gatos les gusta patear, cargar y frotar. Revise bien lo que compra: muchos juguetes baratos están rellenos de aserrín, paja y muy poco catnip. Tampoco compre el aerosol ya que no produce el mismo efecto que la hierba seca o fresca. •

Fuente: http://www.elnuevoherald.com/galeria/estilo/story/618021.html
Fecha: 03.01.10

Suecia caza una veintena de lobos para controlar su exceso de población

Uno de los ejemplares abatido este sábado. | AP

Los cazadores suecos han matado este sábado a 20 lobos en la primera caza autorizada en 45 años contra este mamífero tras la decisión del Parlamento sueco de limitar su número, según el balance de los medios suecos.

La administración sueca para la protección del medio ambiente (Naturvårdsverket) emitió los permisos para dar caza a un total de 27 lobos, entre el 2 de enero y el 15 de febrero, en las cinco regiones de Suecia donde el animal se reproduce. Esta cuota supone el 10% de la población lobuna del país.

Las regiones afectadas por los permisos de caza son Dalécarlie, los condados de Gävleborg y Örebro (en el centro del país) y Gothie occidental Värmland (ambas en el sudeste).

En octubre, el parlamento sueco decidió limitar el número de lobos a un máximo de 210 ejemplares y 20 jaurías durante los cinco próximos años, instaurando un permiso de caza en las regiones donde los lobos se han reproducido durante los tres últimos años.

"La principal razón de esta decisión es aumentar la tolerancia de la población a la presencia de lobos en Suecia y limitar su número", declaró entonces la directora de la unidad encargada de animales salvajes dentro de la entidad gubernamental, Susanna Löfgren.

Polémica

La presencia de los lobos es controvertida en este país nórdico, donde los animales domésticos y el ganado son cada vez más atacados y donde el animal habita cerca de las poblaciones, sobre todo en Estocolmo.

El criador de corderos Kenneth Holmström explica en una entrevista publicada este sábado por el diario Dagens Nyheter que en 2005 perdió 32 animales en dos ataques de lobos.

"El lobo tiene el derecho de existir en los bosques y en los campos, pero debe estar mejor controlado. No tiene enemigos naturales y se multiplica con rapidez", dice.

Varias organizaciones, como la Sociedad sueca de conservación de la naturaleza, han considerado este sábado que la autorización de caza va en contra de las directivas de la Unión Europea.

Suecia contabilizó el año pasado entre 182 y 217 lobos, según las estimaciones de Naturvardsverket.

Tras casi desaparecer durante la década de los 70, el lobo ha sido reintroducido en Suecia y su población no ha cesado de aumentar. En 2005, se contabilizaron 150 ejemplares.

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundo/2010/01/02/ciencia/1262460844.html
Fecha: 02.01.10