lunes, 17 de octubre de 2011

Enfermedad desconocida afecta a focas del Ártico

Las focas oceladas o anilladas son la especie más afectada por este mal cuyos síntomas más visibles son las lesiones cutáneas, explicó el comunicado del organismo destinado a proteger la fauna, que trabaja con un equipo internacional para intentar determinar las causas de esta enfermedad. Al menos 107 casos de focas aceladas afectadas por esta infección han sido contabilizadas desde el mes de julio en la costa de Alaska.

En tanto, cerca de 100 animales presentaron lesiones en la piel y casi la mitad fueron halladas muertas o murieron poco después de ser encontradas, afirmó el NOAA. Tanto en Rusia como en Canadá se registraron casos similares, mientras que en Alaska hubo casos de morsas afectadas por el mismo mal.

Días atrás, científicos europeos constataron que animales originarios de Groenlandia presentaron los mismos síntomas. Todavía no ha sido establecido si este mal, ya sea un agente químico o una enfermedad infecciosa, afecta a otras especies de pinípedos (un grupo de mamíferos marinos que incluye a focas, leones marinos y morsas), informó el NOAA.

Todas las focas muertas presentaban una pérdida considerable de su peso corporal, úlceras cutáneas, además de lesiones graves en el sistema linfático, los pulmones, el hígado y el corazón. Algunas focas encontradas antes de fallecer presentaban un estado letárgico y dificultades respiratorias.

Los análisis de laboratorio todavía no han encontrado pruebas concluyentes para determinar la causa de este mal y las autoridades afirman que “no se sabe si esta enfermedad puede ser transmitida a los humanos”.

Un grupo internacional de científicos continúa realizando pruebas para esclarecer si se trata de una bacteria, un virus, un hongo o de agentes químicos.

Fuente: http://www.abc.com.py/nota/enfermedad-desconocida-afecta-a-focas-del-artico/Fecha: 15.10.11

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