domingo, 31 de julio de 2011

Crean el primer Master en Derecho Animal de Europa

A partir del próximo curso se podrá realizar en la Universidad Autónoma de Barcelona el primer Master en Derecho Animal de Europa.

El Master en Derecho Animal y Sociedad tiene como objetivo la formación teórica y práctica de expertos en trabajo relacionado con animales, desde una perspectiva jurídica comparada teniendo en cuenta los nuevos retos y necesidades de una sociedad global. Concretamente se tratarán áreas como el derecho, la etología, la nutrición y el bienestar, la dimensión ética, la representación artística y de espectáculos, la organización y la responsabilidad social.

Además también habrá un bloque destinado a la aplicación de los animales de distintas normativas, como UE, estatal, autonómica, local o de EEUU, y de aplicación práctica: juzgados, denuncias, gestión de centros y núcleos zoológicos, experimentación o industria.

El Derecho Animal es un sector con una demanda de expertos cada vez mayor, sobre todo a raíz de los cambios en la legislación europea que, en el Tratado de Lisboa, reconoce a los animales como “seres sintientes”.

Fuente: http://noticias.iberestudios.com/crean-el-primer-master-en-derecho-animal-de-europa/
Fecha: 18.07.11

Graban a un mandril usando herramientas para limpiarse los pies



Los mandriles pueden ser más inteligentes de lo que nos pensábamos, según las observaciones realizadas por dos antropólogos de la Universidad de Durham.

El vídeo fue filmado por los científicos mientras estudiaban el estrés de los mandriles en los zoológicos. En la grabación puede apreciarse a un macho de mandril utilizando y modificando una rama para limpiarse entre los pies, en una especie de 'pedicura'.

"Es una habilidad que hasta hace poco se creía exclusiva de los humanos" ha afirmado Riccardo Pansini, jefe de la investigación en declaraciones a la web de la BBC. Gracias a este vídeo, los mandriles son la quinta especie de 'monos del viejo mundo' o Cercopitécidos a los que se documenta usando y modificando herramientas.

Con anterioridad ya se había visto a algunos mandriles salvajes limpiar sus oídos con herramientas modificadas para prevenir infecciones. Este vídeo demuestra que este instinto no se pierde al entrar en cautividad. "En los zoos los comportamientos de los animales son un poco más extraños que en libertad" ha comentado Pansini.

En otras especies de primates ya se habían documentado usos y modificaciones de herramientas, sobre todo por parte de los homínidos, como por ejemplo los chimpancés. Es conocida en estos animales la habilidad de usar ramas a modo de 'caña de pescar' para capturar termitas.

"La diferencia entre los grandes simios y los monos no es tan grande como pensábamos" ha asegurado Pansini a la luz de los nuevos archivos que ha recopilado. Sin embargo, la doctora Amanda Seed, de la Universidad de St Andrews ha declarado que el video no demuestra que el mandril modificase la rama para el fin específico de convertirla en una herramienta de limpieza. A pesar de todo, ha reconocido el interés de esta filmación.

Animales y herramientas

Los primates no son los únicos animales que usan herramientas. Otros animales como las nutrias usan piedras para partir erizos de mar o bivalvos. Los delfines mulares de la Bahía de Tiburones, en Australia, usan esponjas que colocan en la punta de su morro para buscar comida en el fondo marino sin lastimarse.

El cerebro de las aves también es flexible y creativo. En 2002, Betty, una cuervo de Nueva Caledonia, inseparable compañera del zoólogo argentino Alex Kalcenik, revolucionó a la comunidad científica cuando construyó un gancho con un alambre para conseguir comida. El estudio lo publicó la revista Science y era la primera vez que se observaba este comportamiento tan elaborado en aves.

Más tarde se ha comprobado que estos preciosos pájaros negros no solo lo hacen en cautividad sino que en libertad construyen herramientas para conseguir comida y las mejoran cuando notan fallos. Moldean ramitas con el pico para darles forma de gancho y también fabrican arpones con hojas afiladas con los que levantan el follaje y cazan.

En 2002 también se publicó un estudio en Ecology Letters, sobre el uso de herramientas de los pinzones de las Islas Galápagos. Los Camarhynchus pallidus utilizan palos y espinas de cactus para extraer insectos de hendiduras. Durante la estación seca obtienen hasta el 50% de sus presas de esa manera.

Fuente: http://www.rtve.es/noticias/20110722/graban-mandril-usando-herramientas-para-limpiarse-pies/449396.shtml
Fecha: 22.07.11

El pez que sabe utilizar 'herramientas' para comer


El submarinista profesional Scott Gardner se tuvo que quedar boquiabierto al oir un extraño ruido, mientras buceaba en aguas de la Gran Barrera de Coral australiana. Se acercó para investigar y se encontró con una escena de lo más insólita: un ejemplar de 'Choerodon schoenleinii', una especie de pez de la familia Labridae, sujetaba una almeja en su boca mientras la golpeaba contra una roca.

La concha no tardó mucho en liberar a su 'inquilino', que rápidamente fue engullido por el pez. Al terminar, escupió los restos de concha y se fue nadando. Afortunadamente, Gardner tenía una cámara a mano y pudo inmortalizar el momento. Se trata de la primera fotografía de un pez salvaje usando herramientas para alimentarse.

El uso de herramientas suele asociarse a los humanos. No obstante, a lo largo de las últimas décadas se ha detectado que diversos animales también las utilizan. El mono capuchino selecciona rocas que utiliza como 'martillos' para abrir semillas, frutas o frutos secos. El cuervo de Nueva Caledonia utiliza ramitas y hojas para doblar e 'investigar' las ramas de los árboles, esperando encontrar insectos.

Pero se ha observado que no sólo los primates y los pájaros, sino otros animales como los delfines, los elefantes e incluso los pulpos se sirven de este método para alimentarse.

No obstante, aunque existan numerosos informes que relatan casos de peces que han roto las conchas que protegen a sus presas, golpeándolas contra rocas o coral, llegando a comer erizos de mar, según Culum Brown, investigador de la Unviersidad Macquarie de Sydney y uno de los autores del estudio, ésta es la primera vez que se ha inmortalizado el momento.

Conclusión cuestionada

Según asegura Brown, el ejemplar de 'Choerodon schoenleinii' era un ejemplar muy hábil en el uso de su 'herramienta'. Además, se encontraron restos de concha destruídos en los alrededores de la barrera, lo cuál hace pensar que no es la primera vez que esto sucede. De hecho, los investigadores están sorprendidos porque estos peces suelen pescarse para comer, por eso es curioso que su ruptura de conchas no se haya descubierto antes.

Sin embargo, Elisabetta Visalberghi, primatóloga del Instituto de Ciencias Cognitivas y Tecnológicas de Roma, no está del todo convencida de que este pez sepa usar una 'herramienta'.Ella apuesta por una definición más precisa de lo que realmente es el uso de utensilios. Visalberghi señala que el animal ha de sujetar la herramienta por sí mismo, en este caso, el pez tendría que 'sujetar' la roca. Concluye que no son "verdaderos usuarios de herramientas".

Brown admite que definir en qué consiste el uso de herramientas es algo controvertido. No obstante, defiende que no se pueden aplicar las mismas reglas a los peces que a los primates o las aves. Para empezar por una razón evidente: los peces sólo tienen sus bocas para 'trabajar' con herramientas, y, además, el agua es un medio que plantea dificultades añadidas.

Concluye destacando que "uno de los problemas que supone la actual definición del uso de herramientas es que está creada para los primates".

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundo/2011/07/11/ciencia/1310373243.html
Fecha: 11.07.11