jueves, 16 de febrero de 2012

Kaláshnikov contra elefantes

Las milicias matan a unos 200 paquidermos en un parque nacional de Camerún. El tráfico ilegal del marfil alienta a la guerrilla, que regala la carne a la gente.


Camerún asiste impotente a la pérdida de una de sus principales colonias de elefantes. El parque nacional de Bouba N’djida, en el norte del país, vive desde hace unas semanas bajo el dominio de milicias armadas que, procedentes de Chad y Sudán, han acabado con unos 200 ejemplares (un tercio de los que viven en la reserva). Los testigos cuentan que van armados con Kaláshnikov, a caballo y asistidos por camellos, y que regalan la carne a la población local. Ellos solo quieren el marfil de los colmillos y dejan tras su paso un reguero de elefantes decapitados.

El martes pasado, el diario oficial del régimen, el Cameroon Tribune, llevaba a primera página en grandes titulares lo que calificaba como “masacre de elefantes”. “Que el régimen reconozca así lo que ocurre muestra su impotencia. Al menos han decidido denunciarlo”, explican fuentes de la UE en el país. Los Veintisiste han mostrado su preocupación por lo que está ocurriendo, que puede diezmar el incipiente turismo de caza y naturaleza.

David Hoyle, responsable de la ONG ecologista WWF en el país, explica que hay mucha confusión: “Que está ocurriendo una matanza es seguro, pero los datos no están claros. Hay quien habla de grupos de 50 personas y otros de solo 10”. El territorio es tan remoto como peligroso.

Una persona que organiza safaris en la zona explica por teléfono que él ha escuchado los disparos y que “en las últimas semanas ha crecido enormemente” el problema. La UE maneja datos aún más alarmantes. Las fuentes consultadas tienen constancia de los restos de 75 elefantes cuya posición sitúan con GPS. Estiman que la cifra de animales abatidos puede superar los 200 e incluso llegar a los 300. En 2007, WWF censó la población de elefantes en el parque nacional en unos 600 ejemplares, por lo que el descenso sería muy significativo.

Los milicianos han sido vistos con uniforme color caqui, armados con Kaláshnikov y divididos en grupos de seis o siete para atacar a los elefantes y llevarse los colmillos. Se han acercado a los pueblos de Gouna, Sinassi y Koiloungou, entre otros, para avisar del lugar en el que quedaban los restos por si los vecinos querían la carne. Así se ganan el apoyo de las aldeas de la zona. Según la prensa local, en las carreteras del norte del país se encuentra fácilmente carne de elefante. El Gobernador de la región, Gambo Haman, ha admitido que los guardas son pocos y van armados de forma rudimentaria, con lo que poco pueden hacer.

Un guía de caza que acaba de regresar de la zona explica que ha visto restos de elefantes. “Nadie puede saber cuántos han caído, porque todo es muy confuso, pero es cierto que se ven los animales muertos. Estos tipos van fuertemente armados y procuramos evitarlos”, señala este experto, que pide el anonimato por precaución. La prensa local señala que seis militares de Chad fueron abatidos por este grupo armado.

Pese a que el tráfico de colmillos está prohibido desde hace 22 años, la ONG Traffic afirma que en 2011 se alcanzó un nuevo máximo de incautaciones en los aeropuertos de todo el mundo. El año pasado se confiscaron 23 toneladas de colmillos de elefante, una cantidad que equivale, al menos, a 2.500 paquidermos muertos. Asia es el principal destino, ya que el marfil tiene uso en la medicina tradicional china. Con esas ventas pueden financiar la compra de armas.

El parque nacional es un apreciado destino de safaris. Hay elefantes, jirafas, leones, leopardos, búfalos... La reserva, con 2.200 kilómetros cuadrados, tiene el tamaño de la provincia de Vizcaya.

El guía, que ha trabajado en la conservación, explica con tristeza: “Vemos cómo nuestro trabajo de años se está quedando en nada”, pero insiste en que las matanzas no se producen solo en el parque nacional sino a lo largo de todo el norte del país, y que las milicias llegan tras esquilmar los miles de paquidermos en Chad y en Centroáfrica.

Fuente: http://sociedad.elpais.com/sociedad/2012/02/15/actualidad/1329330564_580600.html
Fecha: 15.02.2012

Descubierto el camaleón más pequeño del mundo


Un equipo de científicos del Zoológico de Múnich (Alemania) y de la Universidad Estatal de San Diego, en California (EEUU), ha descubierto en Madagascar el camaleón más pequeño conocido hasta la fecha. El animal mide menos de tres centímetros de cabeza a cola, prácticamente como un dedal, y los ejemplares juveniles, como el que aparece en la foto facilitada por los investigadores, caben subidos en un dedo.

El nuevo camaleón, que ha sido bautizado científicamente como Brookesia micra, fue descubierto en Nosy Hara, un islote situado al norte de Madagascar. La campaña de investigación, que se prolongó desde el 2003 al 2009, permitió localizar también otras tres especies del mismo género de camaleones diminutos. Los detalles de la investigación se han publicado en la revista PlosOne.

"Los estudios que hemos hecho indican que los camaleones habrían evolucionado en Madagascar desde su tamaño diminuto y color apagado hasta una talla enorme y colorida como los conocemos hoy", afirma Ted Townsend, de la Universidad Estatal de San Diego. Los cuatro camaleones viven en hábitats muy reducidos y muy amenazados por la deforestación, dicen los investigadores.

Los reptiles más pequeños

Según los científicos, los únicos reptiles que pueden competir en tamaño con estos camaleones malgaches son Leptotyphlops carlae, una serpiente de la isla caribeña de Barbados, y una salamanquesa, Sphaerodactylus parthenopion, nativa de las islas Vírgenes Británicas, también en el Caribe.

Fuente: http://www.elperiodico.com/es/noticias/sociedad/descubierto-camaleon-mas-pequeno-del-mundo-1417845
Fecha: 15.02.2012